Tillvägagångssätt till Saturnus

Saturnus fridfulla skönhet inbjuder Cassini till en närmare titt i denna naturliga färgvy, tagen under rymdfarkostens inflygning till planeten den 7 maj 2004.



Cassini rymdfarkoster / NASA

I denna tid av hype är Saturn fortfarande en av de verkliga show-stopparna. Men som med jordiska angelägenheter är timing allt. Just nu lyser Saturnus som ljusast i år, vilket gör det till en idealisk tid att se vår vackra granne. Det är väldigt lätt att hitta. Vi kommer till det om en minut.

The Lord of the Rings överväldiger både neofytteleskopägare och erfarna observatörer. Saturnus kan vara vårt solsystems vackraste planet. Det är juvelen i vårt solsystem.

Men två olika ingredienser krävs för att Saturnus gryta ska vara perfekt.

Saturnus ringar på maximalt

Först finns de sagolika ringarna, bländande sammansättningar av miljontals bitar av vanlig vattenis, var och en varierar i storlek från basbollar till bungalowstugor.

Saturnus spektakulära ringsystem har sju ringar och flera luckor och uppdelningar mellan dem. Sammantaget har ringarna bara ett fåtal fotbollsplaner i tjocklek men sträcker sig över 100.000 miles - analogt med ett pappersark på storleken på ett stadsblock. De är så tunna att de försvinner ur sikte när de ses kantiga. Men nu är lutningen nära sitt maximala så att ringarna ser serietidningar fantastiska ut. Det är allt spektakulärt uppenbart genom till och med blygsamma bakgårdsteleskop, med vilket okular som helst som ger minst 30 kraft.

Glänsande än själva planeten tredubblar ringarna nästan Saturnus övergripande briljans när de presenterar ett vidöppet ansikte mot jorden och solen som de gör nu. Omkring Saturnus lutade ekvatorn öppnas ringarna två gånger under planetens 30-åriga omlopp. Tillbaka på 1980-talet såg vi ringarnas norra sida, sedan 1995 hade vi sett söderut. Nu, sedan 2009 och fortsätter fram till 2024, är det norra sidan igen. Detta är den sida som omger Saturnus nordpol, som i sig är omgiven av en enorm bisarr sexkant som ingen på ett tillfredsställande sätt kan förklara.

rings_full_width.jpg
Kredit: Ringar maximalt. Cassini /NASA.

Saturnus position i himlen

Ingrediens två är Saturnus position på himlen. När den plodar längs zodiaken tillbringar gasjätten det mesta av ett dystert årtionde begravt i södernära konstellationer där tjock horisontluft ofta suddar ut sina funktioner genom teleskop. Det är där det är nu och avslutar sin lägsta position i Skytten i år.

För att se Saturnus på himlen, se bara lågt i söder när som helst efter kvällen. 10 eller 11P.M.är nära perfekt. Det är den enda ljusa stjärnan i den regionen. Förväxla det inte med mycket mer lysande Jupiter till höger.

För blotta ögat kommer Saturnus att se stjärnlikt ut. Titta noga och du kan se dess distinkta gyllene färg, som kommer att förbättras ytterligare med en uppsättning kikare. Du behöver ett teleskop för att se Saturnus ringar. om du inte har ett teleskop, kontakta bara din lokala astronomiklubb! Astronomer kommer att vara glada att visa dig underverk på natthimlen.

Observatörer behöver inte rusa ut. Den tröga världen vinner och tappar sin ära i slow-motion. Den aktuella optimala observationssäsongen kommer att pågå under de kommande 2 till 3 månaderna. Gott om tid att damma av det gamla teleskopet.

Lär dig allt om Saturnus, The Real Lord of the Rings.

Välkommen till denna veckas fantastiska himmel, Almanackens nav för allt stjärnskådning och astronomi. Bob Berman, långvarig och berömd astronom förThe Old Farmer's Almanac, kommer att hjälpa till att leva upp underverk i vårt universum. Från de vackra stjärnorna och planeterna till magiska auroror och förmörkelser täcker han allt under solen (och månen)! Bob, världens mest allmänt lästa astronom, har också en ny podcast varje vecka,Häpnadsväckande universum!

Sky Map: Maj 2019

Night Sky för juli 2020

Natthimlen för januari 2021

Ikväll, se Saturn nära månen ...

Night Sky för december 2020

Night Sky för augusti 2020

Månen möter fyra planeter september ...

Fjärde juli planeter: En parad ...

Sky Map: juli 2019

Night Sky för september 2020

Night Sky för april 2019

Oktober 2018 Night Sky Guide

Saturnus kommer att vara som ljusast till och med augusti och september 2019. Det är den perfekta tiden att se vår vackra granne! Här är hur.